Din varukorg är tom!

Barcelona måste ställa ut bullret

Det är både häpnadsväckande och något orättvist, i vilken grad Barcelona träder längs en knivkant vid Camp Nou. Om de eliminerar Manchester United från Champions League, oavsett om de är krok, skurk, en ojämn rita eller en champagnefest med scintillating, inspirerad fotboll, kommer de att vara ungefär tre bra prestanda bort från deras tredje trofé Treble.
 
Att deras motståndare tisdag råkar vara Manchester United - ledde nu av Ole Gunnar Solskjaer, deras mytiska målskytt från 1999 - på en date som är extremt nära 20-årsdagen av United att bli det enda engelska laget för att gå med i den lilla , fabled lista över Treble-vinnare är bara en av fotbollens quixotiska lilla vridningar av humor.
 
Det faktum att tisdag börjar med scoreline 1-0 till Barcelona, ​​med Solskjaer på Camp Nou-bänken, som tiden fanns bort, som det var när 90 minuter var emot Bayern 1999, är en mer utsökt twist. Men United är inte Barcelonas enda rivaler: Historia och öde är också. De tre hypotetiska "bra prestationerna" som enligt min mening skulle kunna vinna dem, Treble skulle behöva vara en stor, fast seger i semifinalens första ben, en vinnande prestation i UEFA-finalen den 1 juni vid Wanda Metropolitano i Madrid och däremellan en skärm med tillräckligt muskler och känsla för att besegra Valencia i Copa del Rey-finalen nästa månad.
 
De är redan nära sin första trofé. Barcelona kan räkna seger i La Liga som att vara där, målstrecket är bara en formalitet. Rutinmässigt, uppmärksamt arbete kommer att få dem över den linjen, och de kommer att vinna sitt 26: e spanska mästerskap.
 
Valencia, enligt min mening, har en start XI, en trupp och en tränare som kan förstöra denna Blaugrana-dröm i Copa del Rey. För medan Catalanerna, nuvarande Copa-innehavare och vinnare av fyra i rad, kommer in i finalen den 25 maj som favorit, är Marcelinos sida full av talang, takt och den udda krigare. Potentiellt är de en gremlin i Barcelonas maskin.
 
Allt detta betyder att medan det finns oodlar av hinder kvar, börjar med Anthony Martial, Marcus Rashford, Paul Pogba & Co. på tisdag, de spanska mästarna har en otroligt vacker position.
 
Diskanten måste bestå av en klubb som vann sin främsta inhemska liga, den huvudsakliga hemmalaget och Champions League. Inga undantag, inga stjärnor: Detta är toppen för kontinentalfotboll.
 
Bara sju klubbar har lyckats med det. I kronologisk ordning: Celtic, Ajax, PSV, Manchester United, Barcelona, ​​Inter Milan och Bayern München. Bara Barca har gjort det två gånger, vilket betyder att tre män - Sergio Busquets, Gerard Pique och Lionel Messi - står för att bli de enda fotbollsspelarna i historien för att slutföra ett hattrick på denna mytiska och ondskefulla svåra trio.
 
Vad jag menar när jag säger att det är allt på en knivkant är det här: Det skulle inte ta mycket för att förstöra detta uppdrag. Skulle Solskjaer producera en annan ojämn seger för att eliminera sin Camp Nou-motståndare trots att han har förlorat ett mål, trots att tre Barca-spelare redan har fler Trebles än någon annan än en handfull egna före detta lagkamrater, är det något som är kallt bländningen kommer att sätta på Barca-eran sedan 2015.
 
Det är orättvist, men det är sant. Det faktum att Barcelona har utfört dåligt på detta stadium av Champions League i vart och ett av de senaste tre säsongerna, förlorat de tre senaste kvartfinalerna med en sammanlagd marginal på 10-6 och misslyckats med att göra poäng i fyra av de sex matcherna, har lämnat en fläck på deras senaste spanska dominans. Det är en osynlig fläck om du är killen som har tränat dem för att upprepa Liga och Copa-segrarna. Det är osynligt för killar som Messi, Ivan Rakitic, Pique, Busquets och Jordi Alba också, spelare som vet exakt hur svårt de har fått jobba för att racka upp åtta trofé vinner sedan de förseglade sin sista Treble för fyra år sedan i Berlin.
 
Hur många klubbar skulle sälja sin själ till åtta troféer om fyra år? Din klubb? Kanske även Man United just nu?
 
Vänd den stat på huvudet, och de flesta spelare skulle byta ett fullt hårhår och alla sina bildrätter om de bara kunde vinna fyra troféer på åtta år. Men för de kritiker som nu är av tankegången att storheten bara ligger i att vinna Champions League eller behålla "Cup With The Big Ears" (som European Cup är ofta smeknamn), är Barcelonas fläck mer outplånlig än osynlig. Kraften i att försegla kontinenten har blivit så lockande för sponsorer, annonsörer och klubbar marknadsförare - för att inte tala om så lukrativ när du är en faktor i Champions League-intäkterna, pengepengarna och din del av TV-krukan - att de som säger "att vinna den inhemska ligan är viktigare" har sjunkit ner till hardcore-supportrar och spelare lika: de sanna traditionisterna.